Najboljši varnostniki naših meja

Selection of food to boost immune system - healthy, rich in vitamin and antioxidants, copy space

O zdravju pogosto govorimo kot o boju s patogeni, vendar pozabljamo, da z vsakim grižljajem, požirkom in vdihom v telesu zaganjamo kolesje metabolizma, ki sproža tudi številne oksidativne procese. Kisik je nujen za preživetje, na drugi strani pa je sprožilec oksidativnih procesov, torej omogoča delovanje prostih radikalov, ki oksidirajo pomembne celične sestavine.

Metabolizma ne moremo ustaviti, podobno kot ne moremo ustaviti prometa na cestah. Lahko pa povečamo število antioksidantov, ki – podobno kot prometni policisti – skrbijo za nemoten potek prometa, izločajo nevarne proste radikale, jih upočasnjujejo (da se ne zaletavajo v naše ograje) ali pa hitro počistijo in popravijo mesta, na katerih so prosti radikali že trčili in povzročili škodo.

Tako antioksidanti ohranjajo celično ravnovesje in blažijo celične poškodbe, s čimer preprečujejo prezgodnje staranje kože in ohranjajo zdravje.

Ali lahko vplivamo na to, koliko prostih radikalov bo ustvarjalo telo?

Prosti radikali so zelo reaktivne in nestabilne molekule, ki jih telo ustvari kot odziv na zunanje vplive in nestabilno notranje okolje. Za proste radikale je značilno, da nenehno iščejo elektrone, te pa dobijo pri stabilnih atomih. Zaradi teh lastnosti hitro reagirajo z drugimi molekulami. Tovrstne reakcije potekajo nenadzorovano, torej mimo nadzornih encimskih sistemov, in so škodljive za celice.

Prosti radikali so tudi odpadne snovi, ki nastajajo v oksidacijskih procesih v telesu. Če telo ne more učinkovito odstraniti prostih radikalov, pride do oksidativnega stresa – to je vrsta kemičnega stresa, ki lahko v celici povzroči nevarne spremembe.

Oksidativni stres oslabi imunski sistem in je lahko eden od vzrokov za nastanek številnih bolezni, kot so srčno-žilne bolezni, bolezni dihal, rak in vnetne bolezni (denimo artritis).

Dejavniki, ki spodbujajo nastajanje prostih radikalov v telesu, so lahko notranji (različna vnetja in bolezni) ali zunanji (izpostavljenost UV-žarkom ali cigaretnemu dimu, nepravilna prehrana, zdravila, stres, onesnaževalci).

Ali lahko zajezimo proste radikale?

Naše telo je sposobno ustvarjati nekatere antioksidante, ki jim pravimo endogeni antioksidanti. Antioksidante, ki jih vnašamo v telo, ki torej prihajajo iz zunanjih hranil, imenujemo eksogeni antioksidanti.

Najbolj znani eksogeni antioksidanti so vitamini C, E in A, karotenoidi (predvsem β-karoten) in polifenoli. Polifenoli so najbolj zastopana oblika antioksidantov, saj jih vsebujejo vse rastlinske vrste, v velikih količinah pa jih je najti v sadju in zelenjavi. Med nekatere najbolj znane polifenole spadajo: barvni pigmenti antociani (češnje, maline, borovnice …), resveratrol (grozdje, dresnik), katehini (zeleni čaj) in rumeni pigment kurkumin (kurkuma). Mednje uvrščamo tudi minerala cink in selen.

Toda preden začnemo težave reševati od zunaj, ne smemo spregledati, da ima naše telo tudi čudovit sistem nenehne proizvodnje mogočnih antioksidantov. O melatoninu, ki ne ureja le spanca, temveč tudi pospravlja, popravlja in ureja številne druge procese, smo že veliko pisali. Še močnejši od melatonina pa je glutation – endogeni antioksidant, ki velja za najmočnejšo obrambo, kar jih lahko proizvede telo.

Glutation – mati vseh antioksidantov

Glutation je zelo majhna beljakovina, sestavljena iz treh aminokislin: cisteina, glicina in glutaminske kisline. Glutation velja za vodilni antioksidant, saj nadzira proces staranja in ima vlogo pri preprečevanju obolenj. Nastaja v celicah, zlasti v jetrih. Deluje kot pospeševalec razstrupljanja v jetrih, skrivnost njegove moči pa izhaja iz skupine molekul žvepla. Žveplo je lepljiva snov, na katero se prilepijo škodljive snovi, kot so prosti radikali in različni toksini.

Glutationu pogosto pravijo tudi »mati vseh antioksidantov«, saj obnavlja in podaljšuje zaščitno delovanje drugih antioksidantov, kot so koencim Q10 ter vitamina C in E. Ta proces se imenuje antioksidativno recikliranje in je ključen za zaščito genskega zapisa v celicah pred uničujočimi učinki oksidativnega stresa.

Pri presnovi glutationa so pomembni tudi nekateri geni, sodelujoči pri proizvodnji encimov, ki omogočajo proces recikliranja. Žal so pri številnih ljudeh geni oslabljeni, kar povzroči tudi za polovico zmanjšano tvorjenje glutationa. Razloge za gensko oslabljenost velja iskati v izpostavljenosti več kot 80.000 industrijskim kemikalijam, ki jih je dandanes zaslediti v našem okolju. Hkrati smo izpostavljeni elektromagnetnemu sevanju, onesnažili pa smo tudi zrak, vodo, zemljo, hrano in lastno telo.

V preteklosti je večini ljudi zadostovala naravna različica »programske kode« za razstrupljanje, ki jo vsebuje naš genski zapis. Naš organizem je to kodo razvijal dolga tisočletja. Toda ljudje smo v samo nekaj desetletjih zastrupili vse okrog sebe, temu pa se naš organizem še ni mogel prilagoditi, zaradi česar ima večina ljudi omejeno sposobnost razstrupljanja.

Tako imamo oslabljeno proizvodnjo glutationa in čezmerno zastrupljen organizem, telo pa ima le omejeno možnost razstrupljanja, kar povzroča kronično utrujenost in vnetja, ki pogosto pomenijo začetek kake kronične bolezni.

Proizvodnja glutationa v telesu se zmanjšuje s starostjo: pri zdravih posameznikih do 40. leta starosti upade za tretjino, do 65. leta pa za več kot polovico. Je morda prav raven glutationa odločilni dejavnik, ki odloča, kako se bomo starali?

Visoke ravni glutationa so sopomenka za dolgoživost, saj raziskave kažejo, da imajo zdravi stoletniki občutno višjo raven glutationa kot preostala populacija, zlasti v primerjavi z ljudmi krhkega zdravja. Moč glutationa, zlasti v boju proti oksidativnemu stresu, okrepi tudi primarni obrambni encim, imenovan super­oksidna dismutaza (SOD), toda o tem bomo več povedali naslednjič.

Med rastlinsko hrano po visoki vsebnosti antioksidantov izstopajo začimbe, užitne rastline tudi nasploh veljajo za dober vir antioksidantov, nekaj pa jih dobimo z morsko hrano (denimo morske alge). Vsekakor pa je smotrno svojo prehrano optimizirati s prehranskimi dopolnili, saj si s tem zagotovimo dodaten kakovosten vir antioksidantov.

PUSTITE KOMENTAR

Prosim vnesite svoj komentar!
Prosimo, vnesite svoje ime tukaj